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盛泽旧俗——中元节
[ 来源: 本站│ 作者:本站 │ 时间:2017/9/5 15:31:31]

 农历七月十五日是中元节,俗称七月半。旧时以农历正月十五日为上元节,庆贺元宵;七月十五日为中元节,祭祀先人;十月十五日为下元节,纪念贤人;民间又将中元节、清明节和十月初一寒衣节合称为三大鬼节。旧时的中元节是一年中最重要的节日之一,民间有放河灯、祭祖先、焚纸锭、超度孤魂等诸多习俗。上世纪五十年代后,中元节日渐冷落,现在几乎已被人遗忘。

传说阴曹地府会在中元节这一天打开地狱之门,让所有的鬼魂回家与家人团聚,因此家家都在此日举行祭祖仪式,迎接先人回家;凡有新丧的人家,按例还要上新坟。

 

按旧时盛泽习俗,进入农历七月后,镇区的许多桥面上会竖起两三丈高的巨木,用竹篾编成灯架,悬起一串宝塔形状的灯,俗称宝塔灯,一直要悬挂到中元节之后才收下。过去,各街坊都有自发组成的人员轮流管理每年的张灯事宜。按民间的说法,点宝塔灯是为溺水而死的亡魂指路。

七月十五这一天,镇上的道观要设道场,做法事,超度无家可归的孤魂野鬼。人们还以油纸制成灯,在底座上放上灯盏或蜡烛,在此日晚上将灯放到水面上,任其随流水漂浮,俗称“放水灯”,又称“照冥”,意为给鬼魂照明引路。

 

农历七月十五日前后也是佛教的盂兰盆节。此节源于佛陀的弟子大目连犍尊者救母的佛教传说,流传于汉传佛教地区。根据《佛说盂兰盆经》,各地寺院会举行盂兰盆会,祭祀先祖、超度亡灵,并为饿鬼施食。

旧时,到了农历七月,镇区的一些街坊会举行盂兰盆会,放焰口超度孤魂。人们在街口的空旷处搭起了法师座和施孤台,法师座前供奉着地藏王菩萨,施孤台上立着灵牌和招魂幡,供着大米和面制的桃子,祭品上插着三角形的纸旗。仪式在乐声中开始后,主持的法师敲响引钟,带领座下的众僧齐声诵念咒语真言,然后开始为孤魂野鬼施食,将面桃子和大米撒向四方,反复三次。这种仪式叫作放焰口,是为饿鬼施食的佛教法事。

 

中元节时盛泽最热闹的节庆活动是中元赛会,按佛教的说法,农历七月时的亡灵都归观音管辖,故而中元赛会上会请出观音塑像巡行于市,又称观音赛会。中元赛会是盛泽特有的民俗活动,始于明朝天启、崇祯年间,并相沿成俗。赛会由绸行、领投、染练坊等行业出资,从七月十三至十六日举行盛大的出会游行活动。游行队伍中有观音、韦驮神像,还组成仪仗队、民乐队、荡湖船、灯船、采莲船、龙船、荡秋千、掮阁、抬阁等,列队游行于镇区的主要街道。

掮阁与抬阁都用木板扎成,阁中遍扎绸缎,五彩缤纷,是出会时最抢眼的亮点。掮阁较小,由一名年轻力壮的汉子扛在肩上,掮阁中坐一名孩童,扮演戏剧中的人物,几个掮阁为一组,合成一台戏文。抬阁较大,如一个小的舞台,由四个人抬起,抬阁中一般由两三个女孩扮演一出戏文。

 

这些扮演戏文的孩童都在十岁以下,天真活泼,相貌俊俏;此外,游行队伍中还有童子百人,手中或捧佛像,或提香炉,口中齐唱“拜香调”,徐徐而行,俗称童子拜观音;故而中元赛会又称童子会。

出会期间,各行会之间相互争奇斗富,商家或捐赠绸缎,或攀比捐款,为了夺得赞扬声,无不挥霍巨资,极尽豪华。街头搭起了牌坊,装饰五色彩绸,艳丽无比;有的荡湖船以红木为橹,橹柄上缀着珠玉宝石,橹绳甚至以真金链制作;掮阁与抬阁上的孩童身穿各色绸缎服装,手戴手镯、戒指,头插金珠首饰;有的灯船上,还展出富商家的古董,供人观赏。有一首《盛湖竹枝词》中说:“观音赛会肇天(启)崇(祯),总角彩衣萃百童。罗绮金珠争斗富,后人踵事失遗风。”一些知识界人士也对赛会的铺张颇有微词。

旧时,盛泽还有中元夜赛唱山歌的习俗。

明清时期,盛泽的老式花机为花楼机,在织机的上方设一花楼,操作时由一名少年坐在花楼上操作提花,另一名成年织工在下面投梭、打纬,彼此配合默契,织出不同图案的提花绸缎。为了避免因疲劳、乏味而出现差错,提花的少年将不同的花样循环编成口诀山歌,一边吟唱,一边提花。这些自编的口诀山歌大多采用民谣、民谚或民间故事,为人们所喜闻乐见,吟唱时一唱一和,周而复始。

 

每年的中元之夜,数千名四乡的年轻机户织工借七月半出会的机会,聚集在东庙前的夜船湾和昇明桥头,竞唱山歌。少年们将平时织绸时一唱一和的山歌和随口自作的歌词编成新调,往往是起调时歌声高亢,收尾时清悠和缓,内容多赠答之词,表达燕私离别之情,令听者移情动容。这样的赛歌活动常常延续到深夜,甚至通宵达旦。

中元节时,各地都有花样繁多的节日习俗,如华北地区流行外祖父、舅父给外甥送活羊或面羊,名为送羊节;晋北地区盛行七月十五蒸花馍;香港人在此日“烧街衣”,让无依无靠的孤魂御寒;南京人做“茄子饼”,为先人准备干粮等。中元节的习俗也流行于日本、朝鲜以及泰国、马来西亚、新加坡等国的华人地区,日本盛行盂兰盆会,在外地的人都在此日返乡团聚祭祖;朝鲜的中元日称亡魂节、百种节,在祭祀亡灵的同时庆贺丰收。



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编辑:冯亮
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